China: custom retentions on imported wines and spirits based on phtalates concentrations

Wednesday March 20 2013 by Vitisphere

Containers of French wines and spirits have been blocked by China Customs, due to their concentrations of phthalates exceeding Chinese standards. In China, certificates of compliance are mandatory. Chinese newspapers even reported marketing bans, but only customs retentions are confirmed at the moment.

Nan-Ping Gao (Alfachina Consulting), reminds us of the genesis of this case. "In November traces of phthalates superior to Chinese standards were found in all Chinese spirits. This revelation has greatly impacted consumers. New Year's sales most likely fell dramatically. The Chinese public is particularly sensitive to the effect of food scandals, especially since the case of infant formula contaminated with melamine (in 2008)".

, either during the vinification or the transport of the finished product. Plastic caps are also also a source of contamination. These phenomena are related to solvent ethanol . This problematic thus echoes that of cupric breaks, back in the days when the winemaking equipment was made with copper.

Nan-Ping Gao believes that this case is a "disaster, especially for cognacs. How to defend the image of French luxury products and quality in this context? .. "As a specialist of exports to China, Nan-Ping Gao also reported the concern of some Chinese customers," it is more difficult to clear revêtement de cuve, tuyaux souples, corps de pompe, joints d’étanchéité, Flexitank, BIB, container plastique, cuve... », aussi bien durant les vinifications que pendant le transport du produit fini. Les bouchons en plastique seraient d'ailleurs aussi à l'origine de relarguages. Ces phénomènes de relarguage sont liés au pouvoir solvant de l'éthanol. Cette problèmatique fait ainsi écho à celle des casses cuivriques, à l'époque où le matériel de vinification était généralement en cuivre.

Nan-Ping Gao estime que cette affaire est une « catastrophe, notamment pour les cognacs. Comment défendre l'image de produits français luxueux et de qualité dans ce contexte ?..»  Spécialiste des exportations vers la Chine, Nan-Ping Gao rapporte également l'inquiétude de certains clients chinois : « il est de plus en plus difficile de dédouaner les vins actuellement et les importateurs sont inquiets au sujet des contrôles sanitaires". Certains ont même reçu des avertissements de la part de la Douane Chinoise, au risque de perdre l'agrément d'importation si leurs vins importés ne sont pas détruits ou retournés à leurs pays d'origine. »

Les phtalates sont des molécules exogènes au vin, utilisées dans les processus industriels pour assouplir le plastique. Comme le bisphénol-A, les phtalates ont été identifiés par les autorités sanitaires comme étant des perturbateurs du système hormonal humain (certains sont classés Cancérogènes, Mutagènes et Reprotoxiques). En Europe, le Danemark interdit depuis 2012 l'utilisation de quatre phtalates (DEHP, DBP, DIBP et BBP*), devançant la phase de réflexion de la Commission Européenne, qui est annoncée pour ce printemps. Posée en 2011, la proposition danoise de restriction auprès de l'Agence Européenne des Produits Chimiques n'avait pas abouti. Actuellement la réglementation manque de précision sur le seuil de phtalates acceptables dans les produits alimentaires, notamment les boissons alcoolisées.

En terme de réglementation, on notera qu'en première lecture, l'Assemblée Nationale et le Sénat français avaient adopté en mai 2011 (textes n°654 et n°486) la proposition de loi visant à « l'interdiction de la fabrication, de l'importation, de la vente ou de l'offre de produits contenant des phtalates, des parabènes ou des alkylphénols ». La procédure s'était ensuite arrêtée nette, suite au rejet de cet l'article par la Commission des Affaires Sociales. En Europe, les phtalates sont interdits pour les jouets destinés aux enfants de moins de 3 ans.

 

 

* : ces acrononymes désignent le di-(2-ethylhexyl) phthalate, le dibutyl phthalate, le diisobutyl phthalate et le benzyl butyl phthalate.

 

 

[Illustration : formule topologique du dibutyl phthalate]

 

 

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