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Loire : le sauvignon de l'AOC Touraine au coeur d'une polémique

Par Vitisphere Le 16 août 2010
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Loire : le sauvignon de l'AOC Touraine au coeur d'une polémique
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ous vous annoncions récemment une refonte importante de l'AOC Touraine, comportant, d'une part, la création en son sein de deux AOC en haut de la gamme et d'autre part la révision de l'encépagement pour l'AOC Touraine blanc (sauvignon uniquement) et rouge (avec deux profils : gamay 85 % min. ou cot 50 % min.).
Le projet de réforme a fait réagir : des commentateurs ont vu dans l'exclusion du chenin, cépage ligérien emblématique, au profit du sauvignon, cépage également très présent dans la Loire, mais surtout trop présent dans tant d'autres régions du monde, génère une polémique (voir le blog de notre confrère Hervé Lalau). On reproche à l'AOC Touraine de sacrifier son héritage et sa diversité ampélographiques sur l'autel du marketing et de la lisibilité de son offre. L'amélioration de cette lisibilité est bien le but de la réforme : "Nous voulons permettre au consommateur d'identifier de façon très nette notre produit d'AOC comme un vin issu du cépage sauvignon, que ce consommateur soit français ou étranger", explique Alain Godeau, président du syndicat de l'AOC Touraine.
Mais cette amélioration de la lisibilité intervient-elle au détriment de l'authenticité des vins de Touraine ? En tout cas, le projet fait écho au plan technique et marketing commun intitulé Loire Sauvignon, fruit d'un accord conclu en juin 2008 entre le syndicat de l’AOC Touraine et celui des Vins de Pays du Val de Loire. Des commentateurs ont pu y voire une confusion des genres entre l'IGP Val de Loire et l'AOP Touraine. "Rien à voir", précise Alain Godeau, "cette réforme de l'AOC était déjà à l'étude avant la signature de l'accord Loire Sauvignon".

Tempête dans un verre de sauvignon ? Alain Godeau rappelle que le chenin ne représente pas beaucoup plus de 10 % de l'encépagement blanc de l'AOC pour ce qui concerne les vins tranquilles. "On utilise le chenin pour les Fines Bulles, mais 75 % des vignerons de l'appellation ne produisent pas de chenin", précise-t-il. Jacques Lurton, dans un commentaire sur le blog d'Hervé Lalau, revendique le lien entre Touraine blanc et sauvignon "La Touraine, c'est l'antichambre du Sancerrois". La réforme vers le Touraine blanc 100 % sauvignon s'inscrirait donc bien dans la continuité de l'histoire de l'AOC, le syndicat s'engage à y veiller : "nous ne sacrifions pas pour autant la qualité : à compter de la vendange 2010, les parcelles qui produisent en IGP et en AOP doivent avoir été identifiées dès la taille".
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