LE FIL

Brown-Forman arrête la tonnellerie pour le vin

Samedi 11 décembre 2004 par Vitisphere

Nouvelle illustration de la crise que traversent les fabricants de barriques : le groupe américain Brown-Forman a décidé de fermer sa filiale déficitaire Mendocino Cooperage, spécialisée dans les fûts de chêne pour le vin. L’entreprise, qui emploie 22 personnes à Hopland (Californie), devrait cesser toute activité d’ici début mars. «Nous essayons depuis des années de faire de Mendocino Cooperage une activité rentable», explique le président de Brown-Forman, Bill Coleman. «Mais les changements récents dans l’industrie californienne du vin, en particulier l’engouement des wineries pour des solutions alternatives comme les douves de chêne, ont précipité la fermeture de l’entreprise». Les douves («staves» en anglais), lames de bois qui servent à fabriquer les tonneaux, sont utilisées dans les cuves pour apporter un goût boisé, comme les copeaux. Brown-Forman, présent dans les vins et spiritueux, commercialise notamment les marques Fetzer (Californie) et Bolla (Italie), ainsi que les vins du Bourguignon Michel Picard. Le groupe a réalisé l’an dernier un chiffre d’affaires de 2,3 milliards de dollars (1,7 milliard d’euros).

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