Un trésor de 700 000 ? mis à jour chez Lanson

Mardi 14 février 2012 par AFP

Un trésor de pièces d'or estimé à 700 000 euros a été mis au jour par des ouvriers dans une maison de champagne du groupe Lanson, dans le cru des Riceys (Aube).

Jeudi 9 février, les ouvriers de la maison de champagne Alexandre Bonnet, en plein travaux de rénovation, ont eu la surprise de voir des petits sacs tomber du plafond.

Cachés entre les solives, des pièces de charpente horizontales dont les extrémités sont encastrées dans les murs, ils contenaient chacun 50 pièces d'or de 20 dollars. Au total, 497 pièces ont été trouvées, soit 17 kg d'or, pour une valeur de plus de 700 000 euros, précise un communiqué du groupe Lanson.

Les pièces sont « bien connues des collectionneurs » et ont été frappées entre 1851 et 1928, « ce qui laisse supposer que le trésor pourrait dater des années 1930 », explique le groupe.

« Peut-être est-il lié aux exportations vers les États-Unis sous la prohibition, dont on peut imaginer qu'elles étaient payées en espèces du fait de l' interdiction de l'importation de vins et autres boissons alcoolisées », indique Philippe Baijot, le PDG d'Alexandre Bonnet, qui fait partie du groupe Lanson-BCC.

Le trésor a été transféré dans la chambre forte d'une banque. Il pourrait revenir pour moitié à l'équipe d'ouvriers qui l'a découvert et pour moitié à la maison Alexandre Bonnet, propriétaire du bâtiment depuis 1981.

La maison de champagne, qui cherchait d'ailleurs un nom pour sa dernière cuvée spéciale, pourrait pencher, à la suite de cette découverte, pour « Trésor caché », dans la ligne droite de la tradition champenoise où les cuvées spéciales commémorent les événements exceptionnels, a indiqué Philippe Baijot.

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